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¿Te mareas cuando te levantas? Podría ser un signo de demencia

¿Eres una persona de mediana edad que tiende a sentirse un poco aturdida cuando te levantas?

De ser así, una nueva investigación sugiere que es posible que deba preocuparse más que la mayoría por desarrollar demencia más adelante en la vida.

El estudio se centró en una condición llamada hipotensión ortostática, en la que la presión arterial desciende bruscamente cuando una persona se levanta rápidamente. Esto puede desencadenar síntomas repentinos como mareos, aturdimiento y visión borrosa.

La condición es común en los ancianos y afecta a alrededor del 30 por ciento de las personas de 70 años o más, según un estudio reciente. Es mucho menos común en adultos jóvenes, pero cuando ocurre, hay motivos de preocupación.

Los investigadores encontraron que las personas de mediana edad con la condición de presión arterial tenían un 54 por ciento más de probabilidades de desarrollar demencia durante los próximos 25 años, en comparación con aquellos sin la enfermedad.

Las razones por las cuales no están del todo claras, según la investigadora principal, Dra. Rebecca Gottesman. Ella es profesora de neurología en la Universidad Johns Hopkins en Baltimore.

Pero, dijo Gottesman, la investigación ha demostrado que las condiciones de salud que afectan los vasos sanguíneos, incluida la presión arterial alta y la diabetes, también están relacionadas con un mayor riesgo de demencia. Se cree que la razón podría ser un flujo sanguíneo alterado al cerebro.

Así que en teoría, explicó Gottesman, los episodios repetidos de hipotensión ortostática podrían contribuir al riesgo de demencia al disminuir temporalmente el suministro de sangre al cerebro.

Por otro lado, dijo, en las personas relativamente más jóvenes la condición podría ser un signo de una salud generalmente más pobre y un mayor uso de medicamentos.

“Muchos medicamentos, para la presión arterial alta y otras condiciones, pueden causar estas caídas en la presión arterial”, dijo Gottesman.

Su equipo intentó dar cuenta de estas otras afecciones médicas. Pero, dijo, no es posible dar cuenta de todo.

El estudio incluyó a más de 11,700 adultos estadounidenses que fueron seguidos desde finales de la década de 1980, cuando tenían entre 40 y 50 años, hasta 2013. Al principio, se sometieron a una prueba de hipotensión ortostática, midiendo la presión sanguínea mientras estaban acostados, y luego otra vez después de que se pusieron de pie.

Algo menos del 5 por ciento tenía hipotensión ortostática: tenían una caída de 20 puntos en la presión sistólica al levantarse, o una disminución de 10 puntos en la presión diastólica. La presión sistólica se encuentra en los vasos sanguíneos cuando late el corazón, mientras que la presión diastólica se produce cuando el corazón descansa.

En los siguientes 25 años, según el estudio, el 12.5 por ciento de las personas con esta condición desarrolló demencia, en comparación con el 9 por ciento de las personas que no tenían esta condición.

Las personas con hipotensión ortostática eran relativamente mayores y tenían tasas más altas de hipertensión arterial y diabetes. Pero incluso después de que los investigadores lo explicaron, todavía estaba relacionado con un mayor riesgo de desarrollar demencia.

El Dr. Anil Nair es director del Centro de Enfermedad de Alzheimer en Quincy, Massachusetts.

Dijo que los hallazgos se suman a la evidencia de que la salud cardiovascular es importante en el riesgo de demencia.

Nair notó que dos tercios de los participantes del estudio con esta condición también tenían presión arterial alta, y la mayoría de esas personas tomaban medicamentos para ello.

Como ese medicamento puede causar hipotensión ortostática, sugirió que las personas con síntomas potenciales hablen con su médico sobre su régimen de tratamiento.

“Lo ideal es controlar la hipertensión, sin sobre-tratarla”, dijo Nair.

Gottesman estuvo de acuerdo, sugiriendo que los pacientes con síntomas deben hablar con sus médicos sobre todos sus medicamentos. “Si hay un cambio simple de medicamento que se puede hacer, vale la pena hablar de eso”, dijo.

Sin embargo, las personas no siempre notan los síntomas. En este estudio, se detectó a través de pruebas de presión arterial. No está claro, dijo Gottesman, cuántas personas realmente experimentaron síntomas en sus vidas diarias.

Por lo tanto, si está tomando medicamentos que pueden causar hipotensión ortostática, sería aconsejable pedirle a su médico que le mida la presión arterial cuando se levante, le aconsejó Gottesman.

Incluso si la causa subyacente no está clara, simplemente saber que tiene la condición puede ser útil, agregó.

Esos pacientes pueden prestar más atención a mantener un estilo de vida saludable y controlar cualquier otra condición que afecte los vasos sanguíneos y el corazón, dijo Gottesman.

Los hallazgos fueron publicados en línea el 25 de julio en la revista Neurology.

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