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Una iluminación adecuada puede calmar los pacientes de Alzheimer

Investigaciones recientes sugieren que la iluminación que imita los patrones naturales del día por la noche podría mejorar los problemas de sueño y el estado de ánimo de los pacientes de Alzheimer que viven en hogares de ancianos.

La intervención de iluminación, diseñada para estimular el ritmo circadiano de los pacientes con demencia, que regula los ciclos de sueño y vigilia, condujo a disminuciones significativas en la alteración del sueño, la depresión y la agitación, dijeron los autores del estudio.

“Una de las principales razones por las que los pacientes con la enfermedad de Alzheimer están institucionalizados es la falta de sueño y los problemas de conducta”, explicó la autora del estudio, Mariana Figueiro. Dirige el Centro de Investigación de Iluminación en el Instituto Politécnico Rensselaer en Troy, NY

“Esta es una solución muy simple”, agregó Figueiro. “Ha funcionado con más de la mitad de los pacientes, si no más, e incluso si puede ayudar a la mitad de las personas expuestas a [la luz], ese es un resultado bastante bueno”.

Además de los problemas de pensamiento y memoria, los pacientes con demencia a menudo experimentan síntomas como trastornos del sueño, irritabilidad, ansiedad y deambulación. Se estima que 5,7 millones de estadounidenses padecen la enfermedad de Alzheimer, la forma más común de demencia, según la Asociación de Alzheimer.

La Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. UU No ha aprobado ningún medicamento específicamente para tratar estos síntomas en pacientes con Alzheimer, según los investigadores. Todos los medicamentos actualmente disponibles se usan “sin etiqueta” para estos fines.

Figueiro y su equipo probaron las intervenciones de iluminación en 43 residentes de hogares de ancianos en tres estados durante cuatro semanas y en 37 residentes de hogares de ancianos durante seis meses. La iluminación personalizada incluía una mesa de luces LED de diseño personalizado o iluminación de la habitación individual, dependiendo de dónde pasaron los pacientes la mayor parte del tiempo durante el día. Los fotómetros personales monitorearon las exposiciones de los pacientes.

La iluminación fue diseñada para estimular el ritmo circadiano del cuerpo, lo que impulsa la liberación de la hormona melatonina en el cerebro que regula los ciclos normales de sueño y vigilia. Debido a que los residentes de los hogares de ancianos a menudo están expuestos a diferentes niveles de luz artificial en todo momento del día y de la noche, estos patrones de sueño y vigilia pueden verse afectados, anotaron los autores del estudio.

Al final de las cuatro semanas, las puntuaciones de perturbación del sueño y depresión en los pacientes expuestos a la intervención adaptada disminuyeron significativamente. Al final de los seis meses, los puntajes del trastorno del sueño se redujeron a la mitad. Los puntajes de depresión entre los expuestos a la luz eran, en promedio, menos de la mitad de los niveles de referencia, informaron los investigadores.

El doctor Joseph Masdeu, director del Centro Metodista en el Centro Nacional de Alzheimer Houston Nantz en Texas, no se sorprendió por los hallazgos.

“Si coloca a estos pacientes en un entorno donde la luz está presente todo el día [y la noche], su sistema es más propenso a confundirse que en las personas que están sanas”, dijo Masdeu, que no participó en la investigación. “Si corrige este problema, puede estar contribuyendo a su bienestar”.

No debería ser costoso para los hogares de ancianos y otras instalaciones que atienden a pacientes con demencia instalar luces como las que se utilizaron en la investigación, dijo Figueiro.

Hace varios años, dijo, “una de las barreras era la tecnología, los LED ahora son mucho más fáciles … una de las barreras es el costo, pero está bajando, así que espero que en los próximos años veremos esto. Más”

Figueiro también sugirió que los empleados de enfermería traen a los pacientes al aire libre con más frecuencia para aprovechar la luz natural e instalar tragaluces y otras características arquitectónicas que traen más luz al interior.

“Esperamos atraer a la gente a pensar sobre este tema de manera diferente”, dijo Figueiro.

El estudio está programado para su presentación el martes en la reunión anual de la Alzheimer’s Association en Chicago. La investigación presentada en conferencias científicas generalmente no ha sido revisada o publicada, y los resultados se consideran preliminares.

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