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El cáncer de colon.

El cáncer de colon se refiere a una forma de cáncer que afecta a la parte principal del intestino grueso, comúnmente llamado colon. A veces, el cáncer de colon se agrupa junto con el cáncer que afecta a la otra parte del intestino grueso, el recto, y se conoce como cáncer colorrectal.

El cáncer de colon es un cáncer bastante común. Afecta tanto a hombres como a mujeres y el riesgo de desarrollar cáncer de colon aumenta en todos después de los 50 años. Otros factores de riesgo para desarrollar cáncer de colon incluyen antecedentes familiares de cáncer o cáncer de colon específicamente y antecedentes de desarrollar pólipos colorrectales o crecimientos. Las personas con enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa también tienen un mayor riesgo de cáncer de colon, al igual que los que fuman o comen dietas altas en grasa y baja en fibra, folato y calcio.

Detección y Prevención.

La mejor manera de detectar el cáncer de colon temprano y prevenir el desarrollo de un cáncer que amenaza la vida es ser examinado para la enfermedad. La detección se recomienda generalmente para personas mayores de 50 años, aunque las personas con mayor riesgo pueden necesitarlo más temprano en la vida. Varias pruebas pueden detectar cáncer de colon, incluyendo una prueba de sangre oculta en heces y un examen rectal digital. Sin embargo, la colonoscopia y sigmoidoscopia son métodos de detección que no sólo pueden detectar el cáncer en una etapa temprana, sino también encontrar y eliminar cualquier pólipo precanceroso.

Síntomas del cáncer de colon.

El cáncer de colon puede ser difícil de detectar porque los síntomas a menudo se superponen con otras condiciones médicas comunes. Cuando los síntomas ocurren, por lo general están relacionados con el tracto digestivo. Los síntomas comunes incluyen diarrea, estreñimiento, heces sanguinolentas, heces más estrechas de lo habitual o la sensación de que sus intestinos no están completamente vacíos. El cáncer de colon también puede manifestarse con síntomas tales como náuseas, vómitos, fatiga, pérdida de peso inexplicada o gases y calambres dolorosos.

Tratamiento.

El método principal para tratar el cáncer de colon es la cirugía para extirpar el tumor. En algunos casos, este procedimiento se puede hacer de una manera mínimamente invasiva con un brazo robótico largo que entra en el cuerpo para eliminar el tumor. Otras veces, se requiere cirugía abierta.

A menudo, se necesitan tratamientos adicionales para matar las células cancerosas en el sitio del tumor o en los tejidos circundantes. Estos tratamientos pueden ser en forma de radioterapia, quimioterapia o terapia biológica

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