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Realidad virtual podría ayudar a encontrar la mejor atención para los pacientes con demencia.

Los investigadores utilizaron simulaciones de realidad virtual para ayudar a preparar a unos 20 estudiantes de secundaria en Chicago para interactuar con personas mayores con Alzheimer y otras formas de demencia en un programa de terapia de arte llamado Bringing Art to Life.

Las simulaciones incluyeron “ser” un hombre negro de 74 años con sospecha de deterioro cognitivo leve, así como pérdida de visión y de audición, o una mujer hispana de mediana edad a medida que progresa a través de la enfermedad de Alzheimer.

“Lo que estamos escuchando de los estudiantes es que experimentar el entrenamiento de realidad virtual antes de que sean voluntarios mejora su empatía y aumenta el entusiasmo por trabajar con las personas mayores: dos resultados documentados de nuestro programa”, dijo el investigador Dr. Daniel Potts. Es un neurólogo de la Universidad de Alabama que creó Bringing Art to Life luego de que a su padre le diagnosticaron Alzheimer.

“También puede disminuir el estigma y sus actitudes negativas sobre las personas mayores” y ha aumentado el interés de los estudiantes en las carreras de atención médica, añadió Potts.

Para aquellos que ya han elegido carreras en el cuidado de la salud, Rush University en Chicago reclutará a 60 estudiantes de medicina y farmacia y asistentes de investigación en septiembre para la capacitación en realidad virtual y el programa Bringing Art to Life.

“Es interesante que los creadores de los módulos también resalten otros problemas que algunas personas experimentan a medida que envejecen, incluida la comunicación inapropiada con otros porque es posible que no puedan ver o escuchar bien, además de los problemas de memoria que son comunes para las personas con Alzheimer “, dijo el Dr. Neelum Aggarwal, del Rush University Medical Center.

Ella ayudó a desarrollar uno de los módulos de realidad virtual.

“A menudo me preguntan: ¿qué se siente tener demencia? Estos módulos de realidad virtual pueden ayudar a otros a experimentar eso”, dijo Aggarwal en un comunicado de prensa de la Asociación de Alzheimer. “Para los estudiantes, es una buena prueba para ver si tienen empatía por sus pacientes y están conscientes de cualquier prejuicio que puedan tener hacia las personas con demencia”.

Los hallazgos fueron presentados el lunes en la reunión anual de la Alzheimer’s Association, en Chicago. Dicha investigación se considera preliminar hasta que se publique en una revista revisada por pares.

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